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Pesquisa: Lightning Network é economicamente irracional

novembro 26, 2019 By Soraia Barbosa

No dia 21 de novembro, pesquisadores da Hungria e do Instituto de Ciência e Controle da Computação publicaram um exame crítico da Lightning Network, o protocolo destinado a alterar os problemas de escalabilidade do BTC.

Os resultados da simulação dos pesquisadores indicam que a Lightning Network é “economicamente irracional para a maioria dos grandes nós de roteamento que atualmente mantém a rede funcional.”

As informações são do site Bitcoin.com.

Quaisquer apoiadores do BTC há muito tempo acreditam que a Lightning Network (LN) será uma solução para os problemas de escala do blockchain do Bitcoin. Desde então, o protocolo da LN ainda não cumpriu as promessas e a rede foi atormentada por diferentes problemas.

Por exemplo, durante a última semana de outubro, um usuário perdeu 4 BTC após o fechamento forçado de um canal da LN usando um estado inválido mais antigo. Em junho, um bug que permitia gastar o BTC baseado em LN que não era oficialmente apoiado por reservas legítimas do Bitcoin foi descoberto pelos desenvolvedores.

A LN foi anunciada por proponentes do criptomercado, apesar de ter sido fortemente criticada por problemas desde a centralização até o roteamento de endereços através de seus nós.

Agora, outro estudo detalha que o projeto da LN é “economicamente irracional”, enquanto a rede também tem problemas com privacidade. Os autores do artigo, Ferenc Beres, Istvan Seres e Andras Benczur, trabalham no Instituto de Ciência e Controle da Computação (SZTAKI) na Hungria, ao lado de Eötvös Loránd e Szechenyi University.

Os pesquisadores usaram um simulador que depende apenas de dados publicamente disponíveis da estrutura do LN, como capacidade e estrutura de rede. A simulação também “gera transações sob premissas” que os pesquisadores tentaram validar com base em informações provenientes de proprietários de nós do LN.

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As conclusões estimam que os dados decorrentes das taxas de transação mostram que a infraestrutura do LN não faz sentido em um ponto de vista econômico.

“As taxas de tráfego ou de transação devem aumentar em ordens de magnitude para viabilizar economicamente o roteamento de pagamentos”, observa o artigo dos pesquisadores húngaros.

“Damos estimativas piores para o possível aumento de taxa ao assumir uma forte concorrência de preços entre os roteadores. Também estimamos como as estruturas de canais e as políticas de preços atuais respondem a um aumento potencial no tráfego e mostramos exemplos de nós que são estimados em operar com receita economicamente viável.”

O estudo de 21 páginas também destaca que há implicações de problemas de privacidade associadas ao uso do sistema LN. “Nosso segundo conjunto de descobertas considera a privacidade – mesmo que as transações sejam roteadas em camadas, fortes evidências estatísticas sobre a origem e o destino do pagamento podem ser inferidas, pois muitos caminhos de transação consistem apenas em um único intermediário pelo efeito colateral da natureza pequena do LN,” o trabalho de pesquisa enfatiza.

“Com base em nossos experimentos de simulação, caracterizamos quantitativamente as deficiências de privacidade da operação atual do LN e propomos um método para injetar saltos adicionais nos caminhos de roteamento para demonstrar como a privacidade pode ser reforçada com muito pouco custo transacional adicional.”

Como dá para notar, os próprios pesquisadores possuem algumas soluções para esses problemas. Isso porque a Lightning Network é algo completamente novo e em estado experimental.

Enquanto esses problemas são sérios, ainda há muito para a rede construir e evoluir nos próximos meses.

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