O nascimento da Silk Road – A História do Bitcoin parte 15

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A Silk Road, chamada também de Silk Road 2.0 ou simplesmente Estrada da Seda, foi lançada em fevereiro de 2011 como o primeiro mercado baseado em Bitcoin da darknet.

Dentro de quatro meses, seria o site mais notório da darknet, cuja reputação se estenderia até o Senado dos EUA.

Em seu auge era considerado uma ameaça para a segurança e seu criador foi caçado pelo FBI por um bom tempo.

Porém, as origens do mercado para drogas ilícitas podem ser rastreadas para além do início da Silk Road. Aliás, tudo isso começou com uma discussão filosófica no fórum Bitcointalk.

Essa é mais uma parte da história do Bitcoin, que estamos adaptando do site Bitcoin.com.

“Uma loja de heroína”

“Como libertário, o que mais amo no projeto Bitcoin é a chance de ser realmente disruptivo”, escreveu o usuário do Bitcointalk ‘teppy’. Era junho de 2010, e o Bitcoin ainda estava em sua infância, com seus possíveis casos de uso ainda sendo descobertos.

“Eu acho que a proibição de drogas é uma das coisas mais prejudiciais socialmente que os EUA já fizeram e, por isso, gostaria de fazer um experimento sobre como uma loja de heroína pode operar, aceitar Bitcoins e acabar com a proibição de drogas no processo, ”, Continuou Teppy, antes de delinear sua ideia de como esse empreendimento iria operar.

A proposta foi recebida com cautela, com alguns usuários destacando os riscos da ideia de Teppy.

“O governo dos EUA tem recursos infinitos e nada para impedi-los de fazer coisas que não deveriam… Eu acho que se você ficar conhecido o suficiente, você ainda seria pego de alguma forma, algo em que não pensou”.

Já outros ajudaram com ideias de como a loja poderia funcionar.

Embora o tópico tenha sido provocativamente intitulado “Uma loja de heroína”, um usuário sugeriu que uma loja de maconha seria preferível porque “o risco de ser pego é muito mais calculável. Seus clientes são muito mais confiáveis e seus concorrentes não são tão perigosos.”

Uma estrutura para a Rota da Seda

Embora não soubessem, os participantes do debate estavam debatendo o que se tornaria a Silk Road.

Desde o uso do Tor (The Onion Router) até a maneira como os pacotes podiam ser enviados, estava tudo planejado.

Não está claro se a discussão inspirou diretamente o lendário Dread Pirate Roberts (nome fictício de Ross Ulbricht), ou apenas cristalizou uma ideia que ele já estava formando, mas dois meses após o início do tópico, ele começou a trabalhar na Rota da Seda.

No dia 29 de janeiro de 2011, o usuário “altoid” postou uma resposta excluída no segmento da loja de heroína que dizia:

“Que thread incrível! Vocês têm uma tonelada de ótimas idéias. Alguém já viu a Silk Road? É como uma amazon.com anônima. Não acho que eles tenham heroína, mas estão vendendo outras coisas. Eles basicamente usam o Bitcoin e o Tor para intermediar transações anônimas. Está em http://tydgccykixpbu6uz.onion. Aqueles que não estão familiarizados com o Tor podem acessar o silkroad420.wordpress.com para obter instruções sobre como acessar o site .onion. Depois me digam o que vocês acharam.”

“Então, aqui vamos nós, a primeira drogaria de Bitcoin”, respondeu um usuário. “Estamos entrando em águas profundas mais rápido do que eu pensava. Eu me pergunto quanto tempo levará para os governos começarem a investigar o Bitcoin.”

A resposta para o questionamento do último usuário viria 5 meses depois quando um artigo da Gawker expôs a Silk Road. O artigo de Adrian Chen iria acumular 3 milhões de visualções e iniciar uma investigação da DEA (Departamento de Narcóticos dos EUA) sobre a Rota da Seda.

No início de 2011, no entanto, o mundo de forma geral nada sabia sobre a Silk Road, que ainda era preservada por alguns libertários e pensadores livres em um fórum obscuro dedicado ao dinheiro mágico da Internet.

No dia 1 de março de 2011, um novo usuário chamado “silkroad” iniciou uma discussão para promover o mercado anônimo.

O site estava em funcionamento há apenas três semanas, mas “estou muito satisfeito com os resultados”, o usuário comentou. “Existem vários vendedores e compradores que encontram preços mutuamente aceitáveis e, atualmente, 28 transações foram feitas!”

Com o tempo, esses números aumentariam para milhares por dia, com o site acumulando 1,2 milhão de transações.

O espírito da comunidade que caracterizou o fórum Bitcointalk naqueles dias era evidente, pois os usuários preencheram o tópico com sugestões sobre como a Silk Road poderia ser melhorada.

Enquanto isso, na discussão original da loja de heroína, um usuário escreveu uma previsão em 24 de março de 2011 que se mostraria presciente:

“Tudo… é facilmente rastreável. Usando o correio normal, há 99,9% de probabilidade de você ser pego mais cedo ou mais tarde. Na verdade, qualquer coisa física (deixando rastros físicos) ou envolvendo uma terceira pessoa é facilmente rastreável, porque você só precisa encontrar um elo fraco na cadeia para encontrar o vendedor. As pessoas são geralmente os elos mais fracos.”

Ele terminou:

“Espero que silkroad perceba isso, porque se ele não perceber… mais cedo ou mais tarde ele será pego.”

Ross Ulbricht foi condenado a prisão perpétua, mais 40 anos sem a possibilidade de condicional.

Veja também: O primeiro jogo de pôquer com Bitcoin – A história do Bitcoin parte 14

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